OVNI-M et OVNI-B sont fabriqués avec les tubes intensificateurs les plus performants au monde, de type GEN3 Thin-Film White Phosphor P45. Et chaque tube se décline dans les versions FOM1800, FOM2100, FOM2400, FOM2600.

 ★ un tube GEN3 Thin-Film signifie que le tube est de 3ème génération et le Thin-Film signifie que l'épaisseur du film ionique du tube a été réduite à son maximum pour augmenter ses performances.

 ★ le White Phosphor P45 (= phosphore blanc) est parfaitement adapté à l'astronomie puisqu'il a une teinte très neutre (gris légèrement bleuté), bien meilleur que le phosphore vert (délivrant une teinte verdâtre lors de l'observation).

 ★ le FOM (Figure of Merit) est la principale mesure de performance. Il s'agit du FOM minimum car il sera automatiquement supérieur. Par exemple un FOM1800 signifie que le tube aura un FOM égale ou supérieur à 1800. En sachant qu'un FOM1800 est déjà exceptionnel et qu'un FOM2600 est tout simplement ce qui se fait de mieux, il est apparu très récemment, en Septembre 2020.

 ★ chaque OVNI-M et OVNI-B est livré avec un bulletin de contrôle du tube, car le FOM n'est pas la seule mesure. Il impactera directement les autres valeurs telles que SNR, EBI, Luminous gain, Luminous Sensitivity, Limiting Resolution... Certaines valeurs sont plus importantes que d'autres ainsi chaque tube est fabriqué selon nos propres critères de performances afin d'être parfaitement optimisé pour l'astronomie.

A l'aide du schéma ci-dessous, on peux expliquer le fonctionnement du tube intensificateur en 3 parties :

  1. Les photons composants la lumière ambiante (visible et proche infrarouge) sont transformés en électrons par la photocatode.
  2. La MCP (MicroChannel Plate) multiplie les électrons par milliers. Environ 70000 fois plus.
  3. Les électrons générés vont frapper le phosphore (vert ou blanc) et être transformés en photons dans le même alignement d'origine avant de traverser l'oculaire pour être captée par l'oeil.

★★★

L'US Army distingue 3 générations de vision nocturne (voir aussi https://en.wikipedia.org/wiki/Night-vision_device)

Génération 1

La génération 1 (amplification x1000), très encombrante et peu performante, fut développée pour l'armée Américaine lors de la guerre du Vietnam. C'est cette génération que l'on trouve le plus souvent sur internet.

Génération 2

La génération 2 (amplification x20000), développée quelques années plus tard, marque une grande évolution car elle devient facilement transportable mais reste peu performante pour l'astronomie.

Génération 3

La génération 3 (amplification x70000) fut développée pour la 1ère guerre du Golfe en Irak. C'est la génération la plus performante qui bénéficie des dernières avancées technologiques.

Il est parfois évoqué à tort la génération 4, mais celle-ci n'est pas officiellement reconnue par l'US Army. Il s'agit de tubes dit Filmless (sans film ionique) ou Thin-Film (film ionique mince), aux performances exceptionnelles et qui constituent ainsi une évolution aux tubes de Génération 3.

★★★

On comprend ainsi qu'il s'agit d'une technologie militaire qui s'améliore au fil des guerres menées principalement par l'armée Américaine.

Mais l'export des tubes Américains est strictement interdit car c'est un produit classé ITAR concernant la réglementation américaine sur le trafic d'armes au niveau international.

"Export of Night Vision Equipment or related accessories (such as manuals) is strictly regulated by the US Department of State in accordance with the guidelines of the International Traffic in Arms Regulations (ITAR). It is a major crime to ship or carry US manufactured Gen3 night vision devices outside the borders of the United States, punishable by fines and prison sentences. Ignorance of these regulations will not hold up in court. Also, it is illegal to allow a non-US Citizen to look through US Gen3 Night Vision Devices, even on US soil. Again, this is a crime punishable by fines and prison sentences."

Toutefois il existe de rares fabriquants hors USA qui maîtrisent parfaitement le processus de fabrication des tubes intensificateurs. Ce sont ces tubes Thin-Film, aux performances égales (et même parfois supérieurs) à ceux de l'armée Américaine, qui sont intégrés dans l'OVNI-M.

★★★

Depuis les années 2000, quelques astronomes ce sont essayés à l'observation astronomique en vision nocturne, principalement en utilisant le PVS-14, monoculaire le plus vendu au monde pour les armées. Ces monoculaires sont destinés à un usage terrestre et bien que performants, ils souffrent de nombreuses limites pour l'astronomie. C'est sur cette base qu'est né l'OVNI-M puis l'OVNI-B, en prenant le meilleur des oculaires militaires et en y apportant de nombreuses améliorations parfaitement adaptées à l'astronomie telles que :

 ★ tubes plus performants, caractéristiques plus élevées

 ★ possibilité d'utiliser l'oculaire au foyer et en afocal

 ★ possibilité d'utiliser l'oculaire à la main avec des objectifs photographiques

 ★ contrôle manuel du gain pour réduire ou éliminer la scintillation (principalement lors de l'utilisation d'un filtre à bande passante étroite).

 ★ champ plus important

 ★ tubes avec fonction autogated pour protéger le tube en cas de forte intensité lumineuse.

 ★ tubes disponibles avec phosphore blanc

...

OVNI Night Vision dispose d'un permis d'exportation autorisant à commercialiser l'OVNI-M et l'OVNI-B dans un cadre civil réservé à la Science (dont l'astronomie) et ainsi de pouvoir expédier dans les pays suivants : Union-Européenne, Royaume-Uni, Suisse, Norvège, États-Unis d'Amérique, Canada, Australie, Nouvelle-Zélande et Japon. Pour d'autres usages et pour l'expédition dans d'autres pays que ceux énumérés précédemment, merci de nous en informer avant commande.